Preguntas Frecuentes

1. ¿Qué tipo de empresas pueden ubicarse en la Zona Franca y por qué?

En las zonas francas sólo están restringidos el sector financiero y la exploración, explotación o extracción de recursos naturales no renovables (exceptuando la exploración y extracción costa afuera para el sector petrolero), las empresas pertenecientes a los demás sectores pueden instalarse en una zona franca. Dependiendo del total de activos que posea la empresa, los compromisos pueden ser desde 0 empleos (empresas con activos inferiores a 114.000 USD) hasta 150 empleos o inversiones que pueden ser cero (Pymes) o hasta de US$ 250 millones para grandes compañías.

Se han declarado como o en zonas francas, instituciones de salud de alto nivel, plantas de biocombustibles, data center y call center, refinerías, plantas de ensamblaje de vehículos, productoras de alimentos, entre otros. Si bien el sector industrial de bienes ocupa el mayor número de ZF’s con 55, las destinadas a los servicios son 33 y a la agroindustria 13.

2. ¿Cuál es el procedimiento que debo seguir para ingresar a zona franca?

Ingresar a las zonas francas es muy sencillo. Si son proyectos industriales, inicialmente se debe constituir una nueva empresa, definiendo las actividades que se van a realizar en la zona franca.  Se debe contar con un espacio inmobiliario al interior de la zona franca, y estructurar un proyecto que muestre la viabilidad y factibilidad desde los aspectos técnico, económico y de mercado, adicionalmente se debe establecer el nivel de compromisos que generará este proyecto.  Una vez elaborado, se presenta la solicitud de calificación ante el Usuario Operador de la zona franca en la que se espera desarrollar el proyecto.  La solicitud debe ir acompañada de los documentos que exige la legislación aduanera colombiana.

El Usuario Operador de la zona franca analiza la solicitud y el proyecto presentado, si encuentra que el mismo cumple con los requisitos que exige la legislación, expide el acto administrativo que concede la calidad de usuario calificado de la zona franca. A partir de ese momento la nueva empresa puede beneficiarse de todos los incentivos.

3. ¿Cuáles son los factores claves que hacen atractivo el régimen de zona franca?

Existen 10 factores claves por los cuales muchos sectores están llegando a las zonas francas. Estos son:

  • localización geográfica.
  • marco normativo favorable.
  • régimen tributario, aduanero y de comercio exterior especial.
  • estabilidad jurídica.
  • acceso a mercados.
  • facilitación aduanera.
  • infraestructura para la operación.
  • facilidad para realizar encadenamientos productivos y de servicios – economías de aglomeración.
  • acceso a la tecnología y disponibilidad de mano de obra especializada.
4. ¿Cuáles son las ventajas competitivas que obtienen las empresas al ubicarse en las Zonas Francas?

Las empresas ubicadas en zona franca gozan de una serie de beneficios que sumados generan una clara ventaja competitiva, centrada principalmente en:

  • Generación de encadenamientos productivos con otras empresas ubicadas en zona franca, aprovechando los incentivos del régimen y reduciendo costos de producción hasta en un 56%.
  • Infraestructura competitiva de clase mundial, a costos razonables, a través del aprovechamiento de los beneficios aduaneros y tributarios.
  • Los productos fabricados en zona franca, se consideran originarios para efecto del acceso a los tratamientos preferenciales que Colombia haya establecido con otros países, lo cual da acceso sin restricciones a un mercado de más de 1.500 millones de consumidores.
  • Posibilidad de realizar nacionalizaciones parciales sobre un mismo documento de transporte, esto permite pagar los tributos aduaneros sólo al momento de realizar la salida de los productos de la Zona Franca al territorio aduanero nacional, permitiendo reducción en los costos financieros y alivio en el flujo de caja de las empreas.
  • Es viable realizar parte del proceso productivo en el territorio nacional mediante la figura de “procesamiento parcial” sin perder los beneficios de zona franca.
  • Pago de impuestos y tributos aduaneros sobre los bienes que realmente sean retirados de la zona franca.
  • Operación 24 horas los 7 dias a la semana, a través de sistemas informáticos para el manejo de inventarios, y de control de ingreso y salida de mercancías y vehículos, reduciéndose las pérdidas y dando una mejor trazabilidad a las operaciones.
5. ¿Cómo aportan las zonas francas al desarrollo o crecimiento de la economía colombiana?

Las Zonas Francas promueven la creación de nuevas industrias, ya que la normatividad exige que quienes se instalen en éstas, para el desarrollo de procesos industriales, sean nuevas empresas, las cuales, generan al país importantes beneficios.   Estudios realizados por el DNP y por expertos economistas, demuestran que por cada peso que el Gobierno sacrifica, por la menor tasa impositiva de renta, le permite, adicional a las nuevas inversiones generadas, recaudar dos pesos. Cuando se incluyen los demás impuestos nacionales y locales, la relación se vuelve de tres pesos a uno. Lo que lo convierte en un gran negocio tributario y de atracción de inversión para el gobierno.  Por otro lado, las zonas francas impulsan el empleo formal y permanente, ya que las empresas establecidas en éstas, fomentan la generación de nuevos empleos calificados, lo que asegura mejores ingresos y un mejor nivel de vida para las familias.

Estas nuevas inversiones son generadoras de desarrollo en las regiones. En la actualidad se han creado zonas francas en más de 20 departamentos, las cuales estimulan el establecimiento de nuevas empresas, generando así plataformas industriales de largo plazo. Por otra parte, las zonas francas están contribuyendo con cerca del 14% de las exportaciones no mineras del país y tienen un ritmo de crecimiento del 28,5%.

6. ¿Cuál es el motivo del auge del modelo de zonas francas en el país?

Las zonas francas son el único instrumento que le queda al país para atraer inversión y para impulsar la competitividad. La Ley 1004 de 2005 definió los objetivos de las zonas francas, enfocándolas en atraer inversión y generar empleo más que en la promoción del comercio exterior. Este nuevo enfoque incentivó la creación de nuevas zonas francas.

Actualmente las zonas francas como modelo de desarrollo del país, han permitido la generación de nuevas inversiones, no solo en el sector manufacturero, sino en otros sectores como servicios globales y agroindustria. En la actualidad contamos con zonas francas industriales, para el sector petrolero, para el sector lácteo, de biocombustibles, de salud (clínicas), minería, puertos, etc.

En promedio en los últimos 10 años, en las zonas francas se han invertido cerca de 3.6 billones de pesos anuales. De 10 zonas francas se aumentó a 101 zonas francas declaradas (40 zonas francas permanentes o multiempresariales y 61 zonas francas especiales o uniempresariales), se ha generado empleo directo para más de 60.000 personas y de forma indirecta se han generado otros 170.000 empleos.

El Gobierno Nacional a través de Procolombia ha apoyado la promoción del instrumento, a través de misiones al exterior, enfocadas en captar nuevas inversiones.  Gracias a ello se han concretado importantes proyectos para el país por más de 2.000 millones de US$ provenientes de países como India, Canadá, Argentina, Estados Unidos, Brasil, España y Guatemala.

7. ¿Cuáles son los resultados que han alcanzado en materia de exportaciones y generación de empleo?

Las exportaciones han crecido de manera constante. Las estadísticas de comercio exterior y movimiento de mercancías de las zonas francas publicadas por el DANE, evidenciaron que a noviembre de 2015 las exportaciones totales de mercancías desde las zonas francas colombianas, registraron un aumento de 28,5 % con relación al mismo mes de 2014, al pasar de US$142,0 millones FOB a US$182,4 millones FOB. En enero de 2016 las exportaciones totales de mercancías desde las zonas francas colombianas registraron un aumento de 44,4% con relación a enero de 2015, al pasar de US$143,8 millones FOB a US$207,6 millones FOB.

Por su parte las importaciones totales de mercancías hacia las zonas francas colombianas disminuyeron 20,0%, con relación al mismo período del año anterior, al pasar de US$244,6 millones CIF a US$195,7 millones CIF.

Encontramos que actualmente las zonas francas colombianas registran un superávit de US$20 millones FOB en su balanza comercial. Las Zonas Francas Permanentes Especiales (ZFPE) disminuyeron su déficit de US$178,8 millones en 2015 a US$72,6 millones en 2016. Por su parte, las Zonas Francas Permanentes (ZFP) presentaron un incremento del superávit en su balanza comercial, al pasar de US$82,0 millones FOB en 2015 a US$92,6 millones FOB en el 2016.

En materia de empleo las zonas francas aseguran cerca de 60 mil puestos de trabajo directos y más de 170 mil indirectos, generando mejores ingresos y asegurando un mejor nivel de vida para las familias ubicadas en las regiones de influencia de las zonas francas.

8. ¿Cuál es la diferencia entre zona franca y parque industrial y qué beneficios ofrece?

Las zonas francas son declaradas por el Gobierno Nacional, estas deben tener un área mínima y continua de 20 hectáreas, los parques industriales no tienen estos requisitos.

Para ubicarse en una zona franca, las empresas deben presentar un proyecto de factibilidad y ser autorizadas por el Usuario Operador de la misma. Las empresas de los parques industriales no deben cumplir con esta condición.

Las empresas que se establecen en los parques industriales no cuentan con incentivos fiscales, aduaneros y de comercio exterior, mientras que las empresas instaladas en zonas francas sí.  Tarifa especial y única de renta del 15%, los bienes que ingresan de otros países a estas zonas no son responsables del pago de impuestos a la importación durante el tiempo que permanezcan dentro de las mismas, y las ventas que se hacen desde el territorio nacional a usuarios industriales de zonas francas o entre estos son exentas de IVA.

Adicionalmente, el contar con todos los incentivos del régimen, permite desarrollar al interior de las zonas francas, toda una infraestructura de clase mundial, con los más altos estándares de calidad, modernidad y competitividad.  Por otro lado, teniendo en cuenta las necesidades de las empresas que se instalan, al interior de las zonas francas se genera una comunidad que ofrece los servicios de valor agregado que requieren las empresas, seguridad, servicios bancarios, restaurantes, entre otros.

Por ser un régimen especial, las operaciones de ingreso y salida de una zona franca son sujetas al control de la autoridad aduanera, las de los parques industriales no son sujetas a estos controles. Adicionalmente, las operaciones de las empresas de zona franca también son auditadas por firmas externas y son controladas y autorizadas por el Usuario Operador de la zona franca, a través de sistemas de control de inventarios.

9. ¿Cuándo se crearon las Zonas Francas en Colombia?

La figura de zonas francas aparece en Colombia en el año 1959 con la creación de la primera Zona Franca Pública en Barranquilla. Estas surgen debido a la necesidad que en ese momento existía de promocionar las exportaciones, ofreciendo incentivos a la industria para fortalecer sus procesos, con miras a llegar a mercados externos. Este modelo imperó en Asia, Europa y América hasta los años 60, momento en el cual algunos países permitieron que los bienes producidos en sus zonas francas ingresaran al mercado interno.

En Colombia las zonas francas eran establecimientos públicos administrados en ese momento por el Ministerio de Desarrollo Económico.  A principios de los años 90 el gobierno nacional decidió privatizarlos, cuando recién apareció el Ministerio de Comercio Exterior, en cabeza del entonces Ministro Juan Manuel Santos. A partir de ese momento se crearon zonas francas privadas, ya no sólo en las zonas de frontera, sino también al interior y en las principales ciudades del país, Bogotá, Medellín, Armenia, Cartagena, Cali y Santa Marta.

Luego de la expedición de la Ley 1004 de 2015 se reformularon los objetivos de las zonas francas, dejando de ser un mecanismo de promoción de exportaciones y enfocándolas hacia la atracción de inversiones y la generación de empleo. Así, más allá de ser una plataforma eficiente de comercio exterior se consiguió, a través de los beneficios fiscales y aduaneros, generar competitividad a la industria de bienes y de servicios del país.

10. ¿Cuáles son las clases de zonas francas en Colombia?

En Colombia existen tres tipos de zonas francas. Las zonas francas permanentes, las permanentes especiales (uniempresariales) y las transitorias.

Las zonas francas permanentes (zonas francas de parque o multiempresariales) son áreas con una extensión superior a 20 hectáreas, en las cuales se instalan múltiples y diferentes empresas para desarrollar actividades industriales, comerciales y de servicios.

Las Zonas Francas Permanentes Especiales son aquellas en las que se instala una sola empresa que por su necesidad requiere estar en un área o ubicación específica.  Se trata de proyectos de alto impacto económico y social para el país.

Estos dos tipos de zona franca pueden ser declarados por un término de hasta  30 años.

Las zonas francas transitorias son espacios que se habilitan por un término definido para el desarrollo de actividades feriales y de exhibición que sean de importancia para la economía y el comercio internacional del país.

11. ¿Qué son las zonas francas en salud?

Las zonas francas de salud fueron creadas con el fin de facilitar la construcción de nuevas instituciones prestadoras de este tipo de servicios, que permitiera ampliar la cobertura en el país, mediante el aprovechamiento de los incentivos del régimen franco, permitiendo la modernización de la infraestructura para la prestación de servicios de un nivel superior a costos eficientes.

A través de las zonas francas de salud se promueve la prestación de los mejores y más modernos y especializados servicios de salud tanto para los residentes nacionales como para extranjeros. Esto adicional a los beneficios que obtiene la población local, ha permitido posicionar al país a nivel mundial como un gran y potencial exportador de servicios de salud.

12. ¿Cuantas Zonas Francas existen en Colombia en el sector salud?

En la actualidad existen 11 zonas francas dedicadas a la prestación de servicios de salud, ubicadas en las ciudades de Bogotá, Barranquilla, Bucaramanga, Cartagena, Cúcuta, Neiva, Medellín y Pasto. Dos de estas, están en construcción, el Hospital Internacional de Colombia (Fundación Cardiovascular) en Bucaramanga y Serena del Mar en Cartagena.

La nuevas inversiones proyectadas para la construcción y puesta en marcha de estos proyectos, se han superado en un 39%, al pasar de $ 527 mil millones de compromiso a $ 733 mil millones de pesos invertidos a diciembre 31 de 2014.

En menos de 5 años de desarrollo, las zonas francas del sector salud han generado cerca de 8.000 nuevos empleos.